水凝膠人工角膜讓人重見光明

澳洲科學家員開發一種新療法,能讓數百萬名患有角膜疾病的人恢復視力。閱讀本文瞭解更多資訊!
水凝膠人工角膜讓人重見光明

最後更新: 10 五月, 2018

60歲的赫南德茲女士患有水疱性角膜病變,這是一種角膜長上有囊腫的疾病。

如果她沒有及時接受治療,遲早會失去視力。為了避免這種情況,她選擇接受角膜移植手術。

不過她的視力仍然沒有改善,所以她需要一種新的干預方法,而且必須等待另一位角膜捐贈者

今天,有數百萬人和赫南德茲女士一樣,在等待角膜移植手術。

不幸的是,很少有捐贈者的眼睛覆蓋虹膜。此外角膜會隨著時間而退化

這就是為什麼失明常常與眼睛這個複雜的結構有關,眼睛含有人體最多的神經末梢。

多年來,科學家一直在尋找角膜的替代方法,不必等待捐贈者,同時避免排斥的可能性

有解決方案嗎?水凝膠人工角膜

這種人造角膜是由澳洲墨爾本大學的科學家貝凱·奧茲里克(Berkay Ozcelik)發明的。

這種發明能讓赫南德茲女士擁有與身體相容的角膜,並在完美的情況下,不必等待捐贈者。基本上,她會恢復視力。

以下我們會介紹這個令人難以置信的發現。

水凝膠人工角膜:不同類型失明的未來治療方法

視力

首先,讓我們介紹角膜的用途,以瞭解這種新發現的影響。以下是你需要知道的:

  • 角膜是眼睛的外層
  • 避免受到細菌、灰塵和其他外界刺激物的侵害。
  • 角膜可以讓眼睛聚焦,當角膜變硬或失去彈性時,你就無法分辨周圍物體的細節。
  • 健康的角膜是水合透明的。但是就像上面提到的,年齡和疾病會影響組織和角膜的功能。

角膜能恢復視力

大多數時候,當討論到器官捐獻時,人們會立刻想到心臟、肝臟腎臟等重要器官。

然而,不是每個人都知道的是,角膜移植可以讓失明的人恢復視力。因此這個領域的突破被認為非常特別:

  • 首先,患者不需要等待捐贈者過世,才能接受移植。
  • 此外,如果第一次移植被拒絕,他們將不再需要接受一次以上的移植手術。
  • 水凝膠人工角膜是由患者自己的幹細胞製造的,因此能與每個人相容,以避免排斥的可能性。

那麼…這個驚人的發現是什麼呢?

什麼是水凝膠人工角膜?

角膜

以下說明這種角膜的製造方法:

  • 在實驗室中,將角膜內皮細胞培養在一層水凝膠中。DNA樣本取自患者本身,以避免排斥
  • 然後,這些細胞會生長在水凝膠層上,最後,這個薄層可以經由幾乎察覺不到的切口植入患者的眼睛
  • 新細胞有能力恢復向新角膜輸送氧氣和水的功能,使其始終保持水合透明。
  • 水凝膠層比人的頭髮還要薄(只有50微米),並在幾個月後會自身降解,使得細胞在沒有人工支持的情況下繼續運作。

最終目的是讓這種新角膜永久使用,避免排斥,並讓免疫系統不認為它是一種異物。

水凝膠角膜的未來展望

可視光譜

目前所有的測試都在實驗室中進行,並取得了顯著的成功。同時,很多人已經把這種角膜視為治療失明的有效方法

甚至它的發明者貝凱·奧茲里克博士也要有耐心。

在兩個月內,將開始進行人體試驗。我們將等待結果

事實上,角膜細胞的培養,可能會是一種讓黑暗中的數百萬人看見世界的新希望。

我們迫切等待人體測試結果,並期待有更正面的結果。

 

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